L'électricité à travers le temps

Des origines à nos jours

Pour comprendre

Phénomène naturel, l’électricité intrigue les hommes depuis toujours. Dès le VIe siècle avant J.-C., Thalès de Milet remarque que l’ambre jaune (en grec elektron) est dotée d’une grande force d’attraction. 200 ans plus tard, Démocrite signe un traité sur les propriétés de l’aimant. Quant aux Chinois, ils découvrent la boussole au IIIe siècle de notre ère. Il faut cependant attendre la deuxième moitié du XVIIIe siècle pour voir apparaître les premières vraies théories physiques. C’est alors qu’on commence à observer et créer de l’électricité statique. Coulomb énonce les premières lois physiques des charges positives et négatives découvertes par Du Fay. Benjamin Franklin mène des expériences sur la foudre, identifie l’électricité naturelle, et invente le paratonnerre. En 1799, Alessandro Volta crée la pile électrique. En 1820, André-Marie Ampère découvre les lois du magnétisme et de l’électrodynamique.

Aujourd’hui on sait, pour l’avoir démontré, que l’électricité est partout dans l’univers : que les atomes sont mus par des forces électriques et que la lumière du jour elle-même n’est rien d’autre qu’une onde électromagnétique.

 

Les points essentiels

  1. 1

    Les ondes électromagnétiques sont le résultat d’un champ électrique et d’un champ magnétique comme la lumière visible, les rayons X, les ondes hertziennes.

  2. 2

    Les électrons sont des particules de charge négative gravitant autour du noyau d’un atome. Leur voyage d’atome en atome crée l’électricité.

Schéma

LES PARATONNERRES

Pointes en métal que l’on pose au sommet de certaines structures élevées, les paratonnerres servent à attirer la foudre puis à évacuer l’énergie. Ils sont reliés au sol par un câble électrique de bonne dimension qui évacue l’énergie du coup de foudre, évitant ainsi tout dommage sur le reste du bâtiment.

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