Un acteur clé du système électrique

Des outils innovants, pour équilibrer en permanence production et consommation

Pour comprendre

Le saviez-vous ? Les possibilités de stockage de l’électricité sont limitées. Il faut donc à chaque instant consommer l’électricité dès qu’elle est produite, c’est-à-dire assurer en temps réel l’équilibre entre l’électricité produite et celle qui est consommée. C’est le rôle de RTE. Pour y parvenir, nous aiguillons en permanence les flux d’électricité sur le réseau et nous équilibrons la production et la consommation à l’échelle locale et européenne. C’est le principe de «solidarité électrique» entre les territoires. Avec nos partenaires européens, nous assurons une coordination renforcée de l’utilisation des liaisons transfrontalières pour veiller à la solidarité entre les pays de l’Union européenne et à la sécurité d’alimentation. Nous développons des solutions innovantes pour ajuster l’équilibre entre offre et demande au moindre coût économique, pour augmenter la flexibilité de la production et de la consommation et renforcer la sécurité de l’approvisionnement.

Pourquoi une plus grande flexibilité est-elle nécessaire ?

Trois raisons impliquent un pilotage du réseau encore plus souple :

  • d’une part, la production d’électricité est de plus en plus fluctuante. En effet, les énergies renouvelables (éoliennes et solaires), en plein essor, sont par nature intermittentes et tributaires des conditions météorologiques;
  • d’autre part, en France, la consommation d’électricité est très sensible à la température. En particulier en hiver, la consommation enregistre des maxima de plus en plus importants. Les pointes de consommation ont augmenté de 33% en 10 ans, jusqu’à dépasser les 100 000 MW en février 2012 ;
  • enfin, parce que l’apparition de nouveaux appareils (écrans LCD, multimédia, box télécoms, véhicules électriques…) modifie nos comportements. Nos besoins en électricité sont plus volatils.

Les «SmartGrids», des solutions innovantes

Les «SmartGrids» ou réseaux intelligents constituent une des réponses à ce besoin de souplesse accru. Concrètement, ces réseaux se construisent brique par brique en intégrant progressivement les nouvelles technologies de l’information et de la communication (NTIC), en expérimentant des solutions innovantes, et en développant de nouveaux outils, de nouveaux services dont des solutions domotiques. Les réseaux intelligents permettront d’anticiper et de mieux utiliser la production des énergies renouvelables.

Un mécanisme pour ajuster l’équilibre offre-demande

En temps réel, depuis leur tour de contrôle, les dispatchers disposent d’une vision globale de l’énergie produite et consommée. Pour compenser les écarts, ils agissent au plus près du temps réel sur la production ‒ en demandant de modifier le programme d’une unité de production, à la hausse ou à la baisse ‒ ou sur la consommation – en demandant à un consommateur industriel de réduire temporairement sa consommation. C’est le rôle du mécanisme d’ajustement qui permet de choisir la solution la plus économique et la plus performante sur le plan technique.

L’effacement de consommation, au service de l’équilibre offre-demande

Plus de souplesse c’est aussi proposer une nouvelle façon de consommer. Nous avons développé un mécanisme qui permet de «soulager» le réseau lors de solutions tendues, par exemple en cas de pointe de consommation : l’effacement de consommation. De quoi s’agit-il ? Quand l’équilibre offre-demande d’électricité est menacé, nous pouvons solliciter directement nos clients industriels volontaires pour qu’ils reportent ou réduisent momentanément leur consommation d’électricité. Ils perçoivent pour cela une rémunération.

Cela nous évite d’avoir recours à des capacités de production supplémentaires qui, au moment des pointes de consommation, sont aussi les plus chères.

 

Les points clés

  1. 1

    Recourir à la «solidarité électrique» entre régions et avec nos voisins européens

  2. 2

    Renforcer l’intelligence du réseau, pour augmenter la souplesse du système électrique

  3. 3

    Développer les effacements de consommation, qui soulagent le réseau lors des pics d’utilisation

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